Détails du projet

Type de projet: Arts et culture
Lieu: Boston, Massachusetts, États-Unis 
Concepteur lumière: Available Light
Architecte: Cambridge Seven Associates, Inc.
Photographe: Sebastien Racicot

Résumé

Grâce à l'utilisation de luminaires conçus sur mesure (WGB), Available Light a créé un nouveau système d'éclairage pour le New England Aquarium, contribuant à améliorer le bien-être des animaux ainsi que l'expérience et le contrôle utilisateur, tout en réduisant la consommation d'énergie et les coûts. 


Le concept consistait à ajouter une notion de théâtralité au GOT en mettant en avant les animaux ainsi que les récifs de corail par un éclairage naturel et dynamique

Matt Zelkowitz
Available Light

New England Aquarium

Raccordant la ville de Boston à son front de mer, le New England Aquarium (NEAQ), l'Aquarium de Nouvelle-Angleterre, est une attraction touristique de premier choix ainsi qu'un site éducatif et de conservation marine depuis près de 45 ans. Conçu pour offrir au public une expérience sous-marine unique, le « Giant Ocean Tank » (GOT), l'aquarium géant sur quatre étages du NEAQ, était autrefois le plus grand réservoir circulaire d'eau salée au monde. Son design révolutionnaire a influencé les aquariums du monde entier.

Toutefois, il n'a pas échappé au passage du temps, ce qui a incité les dirigeants à mettre en branle un projet de rénovation de 43 millions de dollars sur six ans. Dans le cadre de ces travaux d'envergure, le NEAQ a demandé aux concepteurs d'Available Light de moderniser le dispositif d'éclairage du bâtiment.

Le défi pour Available Light était de mettre en place un éclairage qui: 

  • ne génèrerait pas de croissance d'algues dans l'eau;
  • réduirait l'entretien et la consommation d'énergie;
  • améliorerait le bien-être des animaux;
  • et surtout, renforcerait l'expérience visuelle.

« Le concept consistait à ajouter une notion de théâtralité au GOT en mettant en avant les animaux ainsi que les récifs de corail par un éclairage naturel et dynamique », commente Matt Zelkowitz, membre de l'IALD, directeur lumière chez Available Light. Pour ce faire, Available Light a retiré les lampes à iodures métalliques de 4000 W non réglables montées à la surface de l'eau et les a remplacés par des luminaires Lumenbeam XLarge à 10° et 20°.

« Des taches très étroites suggèrent des doigts de lumière pénétrant dans les profondeurs, tandis que de larges faisceaux de lumière s'entrecoupent pour remplir la composition », explique M. Zelkowitz, ajoutant que le résultat constitue une amélioration spectaculaire par rapport à la lumière statique du dispositif précédent. « Parce que les courants produits par le réservoir les obligent à toujours aller dans le même sens, les poissons nagent toujours dans la lumière. »

Les vieilles lampes à décharge à haute intensité (HID) entravaient également la vue depuis le dernier niveau, provoquant un éblouissement inutile tout au long de la structure. Les nouveaux luminaires à DEL sont plus lisses et moins encombrants. De plus, ils sont dotés de coupe-flux profonds limitant l'éblouissement. Fait tout aussi important, ces appareils possèdent une longue durée de vie, ce qui contribue à réduire les coûts liés aux changements d'ampoules. Pour maximiser ces économies, Available Light a utilisé un revêtement de peinture anti-corrosion destiné au milieu marin.

« Les luminaires de Lumenpulse offraient les formes, dimensions, niveaux de performance, capacités de contrôle DMX et prix adéquats », déclare M. Zelkowitz. Et d'ajouter qu'il n'a pas fallu longtemps pour les convaincre que la technologie à DEL était le meilleur choix. « La petite taille des appareils à DEL, leur capacité à être programmés sur mesure, leur haut rendement et leurs performances optiques en faisaient la solution idéale. »

Afin d'améliorer davantage l'expérience de visionnement du réservoir géant tout en assurant le bien-être des animaux en son sein, Available Light a choisi une température anormalement élevée de couleur de 5700 K.

« Nous avons appris que les températures de couleur plus élevées sont moins propices à la croissance des algues, et que les longueurs d'onde de températures de couleur plus basses ne sont pas transmises par l'eau. Elles finissent par être absorbées », précise M. Zelkowitz, expliquant que des tests approfondis ont été entrepris pour trouver le meilleur système de mélange de couleurs. En fin de compte, la composante traditionnelle 'R' d'un luminaire RVB a été remplacée par des DEL blanches, faisant de ces luminaires des appareils programmables sur mesure (WGB).

« La lumière rouge ne pénètre ni n'affecte vraiment l'eau, mais le bleu et le vert standard sont magiques en termes de tonalités pouvant être manipulées », déclare M. Zelkowitz. L'ajout d'une composante blanche signifiait que l'on pourrait continuellement faire varier la profondeur de la lumière chromatique afin d'enrichir l'expérience visuelle. « Les subtiles modulations de luminaires bleus et verts améliorent la nature changeante des milieux aquatiques. Le dispositif a été programmé pour que, plusieurs fois durant la journée, il se forme un nuage dans le réservoir », poursuit M. Zelkowitz.

Afin de créer une zone d'éclairage et de contrôle bien à part pour les manchots, Available Light a eu recours à de vastes appareils Lumenbeam Large de 4000 K à 10° et 40° pour illuminer leur aquarium. Cela a permis de maximiser la sortie des appareils à DEL, tout en restant proches des températures de couleur utilisées dans les zones d'exposition adjacentes.

La flexibilité et l'impact du design d'éclairage ont révolutionné toute la structure, contribuant à concilier les exigences opposées de la NEAQ : continuer à être une attraction touristique de premier choix, tout en contribuant à la protection des nombreux animaux du lieu. Abritant désormais près de 2 000 créatures marines (contre 500 auparavant), le dispositif d'éclairage du GOT ne nuira plus au bien-être des vedettes de l'aquarium.

« De longs levers et coucher de soleil ont été programmés pour permettre une transition entre le jour et la nuit plus réaliste pour les pingouins. Ceux-ci peuvent donc désormais toujours bénéficier du  sommeil réparateur dont ils ont besoin », conclut M. Zelkowitz, ajoutant que, pour des pingouins faisant partie d'un spectacle, c'est peut-être la chose la plus importante. « Ils se doivent de bien paraître pour la représentation du lendemain! »

Appareils installés
21 x Lumenbeam XLarge (5700K, 10°)
20 x Lumenbeam XLarge (5700K, 20°)
35 x Lumenbeam XLarge (5700K, Vert, Blue, 20°)
60 x Lumenbeam Large (4000K, 10°)
25 x Lumenbeam Large (4000K, 40° flood)

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